Главная Персоналии Лоутер, Джордж
003_1.gif
Внимание! Если вы заметили в тексте опечатку, выделите ее мышкой и нажмите Shift+Enter.


Лоутер, Джордж

PDF Печать
Автор: Виктор Губарев
Дата публикации: 07.04.2009 17:35
Последняя редакция 26.12.2010 20:35

Определенных планов у Лоутера и Мэсси не было, и, посовещавшись, они решили посетить традиционный район крейсерства морских разбойников Атлантики — Карибское море. 20 июня 1721 года, спустя неделю после подписания договора, «Хэппи Диливэри» на подходе к Барбадосу встретился с бригантиной «Чарлз». Это судно было приписано к Бостону, и шкипером его был некто Джеймс Дуглас. Ограбив корабль, пираты отправились к западной оконечности острова Эспаньола. Здесь им попался французский шлюп с грузом вина и бренди. Сначала пираты прикинулись мирными торговцами и сделали вид, что собираются купить у французов их товары, но затем повергли шкипера в трепет, показав ему свое истинное лицо. Посмеявшись над доверчивыми французами, они перетащили к себе на корабль тридцать бочонков бренди, пять бочек вина, множество отрезов персидского ситца и около 70 фунтов стерлингов в звонкой монете. Так как вся эта добыча досталась Лоутеру без особого труда, он из «рыцарских» побуждений оставил шкиперу 5 фунтов «компенсации» за причиненный ущерб.

Вскоре между двумя лидерами разгорелась борьба за власть. Мэсси постоянно провоцировал своего соперника, устраивал на борту ссоры, и бывали случаи, когда матросы и солдаты из противоборствующих лагерей бросались друг на друга с обнаженными клинками. Лоутер понимал, что подобная атмосфера, сложившаяся на судне, угрожает им катастрофой. Нужно было разъединиться, и когда Мэсси с десятью солдатами пожелал пересесть на небольшой призовой шлюп, он с радостью согласился пойти им навстречу.

«В следствие сего Массей с десятью человеками на оном шлюпе поехал прямо к острову Ямайке,- рассказывает Федор Каржавин,- и там объявил с оттменою смелостью тогдашнему губернатору Николаю Лаву [сэру Николасу Лозу], каким образом он отстал от пирата Ловтера; рассказал ему все то, что происходило прежде, и каким образом он подал Ловтеру руку помощи единственно, чтобы спасти подданных его Величества и с ними возвратиться в Англию.

Массей принят хорошо и в силу своего объявления послан на борт шлюпа „Геппи“ [»Хэппи"] в поиск над Ловтером на высоте острова Сан-Доминго [Гаити]. Однако, не нашедши его там, возвратился на Ямайку, получил аттестат и поехал домой в Англию. Едва туда прибыл, написал Африканской компании всю историю своего путешествия, ссылаясь на свое несчастье, что его не приняли на африканских берегах; ежели же он не заслужил прощения, то просил, чтоб ему не так умереть, как псу на виселице, но так, как пристойно храброму солдату. Однако, не получив от компании желаемого ответа, он пошел на другой день в палату лорда верховного судьи, справлялся, не было ли ордера, чтоб взять под стражу капитана Массея за пиратство. Но и тут сказали ему, что никакого такого ордера нет. Тогда он объявил, что он сам есть тот капитан Массей и что в коротком времени Африканская компания будет просить лорда верховного судью о взятии его под стражу; а как-де скоро сие сбудется, то он живет в Алдерсгетской улице, и шериф может во всякое время прийти прямо к нему. Секретарь записал его объявление, вскоре вышел помянутый приказ, с которым офицер нашел и взял Массея без всяких хлопот. Но то беда, что ни одного обвинителя не являлось и не могли доказать, чтоб письмо, написанное к Африканской компании, было его руки. Наконец судья спросил у него сам, писал ли он сие письмо или нет? Массей признался, что писал своею рукою, и тут пространно объявил обо всех приключениях своего путешествия. Тогда отослали его в Ньюгейтскую тюрьму, где, однако, он не долго сидел, ибо выпущен на поручительство. Наконец в 5-е число июля 1723-го года адмиралтейский суд наряжен в тюрьме, называемой Олд-Байлей [Олд-Бейли], где явился капитан Руссель [Рассел] со многими другими свидетелями против Массея, который, чтобы избавить их всех от лишних трудов, признался во всем, сказал на себя больше, нежели сколько они знали, все дела утверждал за собою, так что нашелся виноватым, получил приговор к смерти и казнен по прошествии трех недель в Эксекуционном доке [в Доке казней]".

Вернемся, однако, к капитану Лоутеру. Расставшись с Мэсси, он пошел от берегов Эспаньолы на восток, к острову Пуэрто-Рико, где овладел двумя судами. Одно из них принадлежало испанским пиратам, а другое было легким трехмачтовым кораблем из Бристоля, захваченным испанцами накануне встречи с «Хэппи Диливэри». Узнав, что испанцы посягнули на свободу и имущество его соотечественников и, более того, составили ему конкуренцию, Лоутер пришел в бешенство и заявил, что предаст «проклятых донов» лютой смерти. Но, в конце концов, ограничился сожжением обоих судов, после чего бристольские моряки были завербованы в команду «Хэппи Диливэри», а испанцы брошены на произвол судьбы в море на баркасе.

Через некоторое время пираты захватили небольшой шлюп, приписанный к острову Сент-Кристофер, и, пересадив на него часть своих людей, отправились к какому-то укромному островку; там они кренговали суда и развлекались в обществе индейских женщин. Отпраздновав Рождество, они решили идти в Гондурасский залив, но по пути зашли за водой на остров Большой Кайман, где к ним присоединились двенадцать разбойников во главе с начинающим джентльменом удачи Эдвардом Лоу. Лоутер обрадовался им, как выпивке, и предложил объединиться с его шайкой. Предложение было принято. Лоу и его дружки сожгли свой старый шлюп и перешли на борт «Хэппи Диливэри».

10 января 1722 года пираты наткнулись на бостонский корабль «Грейхаунд», которым командовал Бенджамин Эдвардс. Приблизившись к нему, Лоутер выпалил из всех своих пушек и поднял на мачте черный флаг. Но капитан Эдвардс оказался не из робких. В течение двух часов он вел бой, пытаясь оторваться от преследования, и, лишь убедившись в тщетности своих попыток, сдался на милость победителей. Не обнаружив на борту приза никаких богатств, кроме груза кампешевого дерева, пираты зарубили двух моряков, а остальных пересадили на свое судно. «Грейхаунд» был сожжен.

На борту «Хэппи Диливэри» Лоутер предложил пленным присоединиться к своей ватаге. Всем им раздали кружки с ромом и рассказали, какими богачами они станут, если продадут души дьяволу. Пленные ром выпили, но добровольно идти в пираты отказались. Тогда второй помощник капитана Чарлз Харрис и еще четыре моряка были рекрутированы насильно.


 
(12 голосов, среднее 4.42 из 5)

Обсуждение этой статьи на форуме. (11 постов)