Главная Персоналии Лоутер, Джордж
003_2.gif
Внимание! Если вы заметили в тексте опечатку, выделите ее мышкой и нажмите Shift+Enter.


Лоутер, Джордж

PDF Печать
Автор: Виктор Губарев
Дата публикации: 07.04.2009 17:35
Последняя редакция 26.12.2010 20:35

За короткий срок разбойники захватили в Гондурасском заливе еще семь судов: две бригантины из Бостона (одну они сожгли, другую потопили), шлюп капитана Эйра из Коннектикута (был сожжен), шлюп с Ямайки под командованием шкипера Гамильтона (забрали себе), шлюп из Виргинии (ограбили, но вернули шкиперу) и шлюп из Род-Айленда водоизмещением от 80 до 100 тонн (забрали себе). Шлюп из Род-Айленда капитан Лоутер передал под командование Лоу, а шлюп с Ямайки — под начало Харриса. С тремя кораблями и тендером пираты зашли в укромную гавань Майо (залив Аматик в Белизе), где, выгрузив на берег добычу и укрыв ее в палатках, начали кренговать «Хэппи Диливэри»; однако в это время их неожиданно атаковали выскочившие из леса индейцы. Отстреливаясь, разбойники отступили на борт шлюпов, откуда с досадой взирали на то, как уничтожаются продукты их грабежей и расснащенный флагман.

Это поражение не могло не сказаться на «моральном климате» в шайке. Голодные и злые, они ссорились едва ли не каждый день, обвиняя друг друга в трусости. Учитывая, что может начаться бунт, а также то, что все шлюпы были в плохом состоянии, Лоутер оставил на плаву только один, вооруженный 18 пушками и названный «Рейнджером», и пошел на нем к Наветренным островам. Вблизи французского острова Дезирад он перехватил бригантину шкипера Пейна, которую ограбил и потопил, после чего, пополнив на берегу запасы пресной воды, взял курс на север. 28 мая 1722 года на 38° с.ш. пираты овладели бостонской бригантиной «Ребекка», возвращавшейся домой с острова Сент-Кристофер; ее шкипером был некий Смит. Этот приз отдали Лоу, который пересел на него с 44 другими разбойниками; в ту же ночь они покинули Лоутера, полагая, что его «опекунство» может отрицательно сказаться на их «чернознаменном» бизнесе.

Оставшись в одиночестве, Лоутер решил сменить район крейсерства и отплыл в воды Северной Америки. Недалеко от Нью-Йорка пираты взяли три или четыре рыболовных судна, а 3 июня повстречали корабль «Мэри Гэлли», направлявшийся с острова Барбадос в Бостон; они забрали с него деньги и серебро, четырнадцать бочонков рома, шесть бочонков сахара, несколько ящиков перца и шестерых африканских невольников. В Чесапикском заливе пираты взяли на абордаж большой шлюп. В тот же вечер, став на якорь недалеко от берега, они начали бить в барабаны, празднуя победу; об этом сообщили возбужденные жители округи, не смыкавшие глаз на протяжении всей ночи. Появление морских разбойников напугало купцов и судовладельцев во всех ближайших портах, и все рейсы были отменены  на неопределенное время.

Джеймс Франклин, брат знаменитого ученого и политика Бенджамина Франклина, в номере бостонской газеты «Нью Ингленд курант» от 6 августа 1722 года поместил любопытное сообщение следующего содержания:

«Филадельфия, 26 июля.
В воскресенье 22-го прибыл небольшой шлюп, Джонатан Свейн — шкипер, из Кейп-Мэя, от которого мы получили сообщение, что пиратская бригантина и шлюп крейсировали близ обоих наших мысов около трех недель... Они оба были замечены в четверг, крейсирующими близ их старой стоянки, не опасаясь угрозы со стороны военного корабля, который, как мы хорошо уже знаем, гораздо более склонен торговать, чем сражаться».

Из этой небольшой заметки видно, что Лоутер и его люди промышляли у мысов Виргинии больше полумесяца, ничуть не стесняемые присутствием сторожевого судна.

Покинув Чесапикский залив, пираты пошли к побережью Южной Каролины и там повстречали корабль «Эйми», следовавший в Англию под командованием капитана Гуоткинса. Последний был храбрым малым, и, когда Лоутер, желая припугнуть его, поднял на мачте «Веселого Роджера», направил бушприт своего судна прямо в борт пиратского парусника. Не ожидавшие подобного поворота событий, пираты дружно бросились наутек. Недалеко от берега они впопыхах сели на мель, и Лоутер приказал своим головорезам эвакуироваться на берег. Опасаясь разделить судьбу пиратского корабля, Гуоткинс посадил часть вооруженных моряков с «Эйми» в баркас и сам отправился с ними на захват разбойников. Пираты, укрывшись на берегу, открыли яростный ружейный огонь по баркасу и смертельно ранили храброго Гуоткинса. Это несчастье сразу же охладило пыл преследователей; отказавшись от попытки захватить пиратское судно, они повернули обратно, и вскоре «Эйми» ушла прочь своим курсом.

Разбойники снова вернулись на борт шлюпа. Так как среди них было много убитых и раненных, Лоутер счел за лучшее сделать передышку и отправился к одному из островков у берегов Северной Каролины. Зима застала их до того, как они смогли подготовиться к новому выходу в море. Зазимовав на острове, пираты все свободное время посвящали охоте на одичавших коров, свиней и прочих животных, водившихся в лесу. Когда ударили морозы и на суше становилось слишком холодно, они возвращались на борт шлюпа и грелись в кубрике у печки.


 
(12 голосов, среднее 4.42 из 5)

Обсуждение этой статьи на форуме. (11 постов)